St. Nicholas of Myra

St. Nick gains on Santa Claus

BERLIN—Santa beware! Activists in Germany waging an international campaign to do away with old Father Christmas say they are gaining ground—thanks to the global economic meltdown.

Armed with child-friendly stickers, web-savvy promoters and chocolate figurines, the “Santa-Free Zone” movement says it is gathering steam this year against what it calls the hollow commercialization of Christmas.

Launched by a German Catholic priest in 2002, the campaign aims to knock Santa off his pedestal and replace what they see as a cheap, American import with the real thing—Saint Nicholas.

Bishop of Myra
“The movement is intended to raise awareness of the fact that the consumption-oriented Santa launched by the Christmas gift industry has very little to do with the holy bishop Saint Nicholas,” said Christoph Schommer of the Catholic aid group Bonifatiuswerk, which is rallying the Santa opposition.

Saint Nicholas, an actual historical figure, was the fourth-century bishop of Myra in today’s Turkey whose legendary modesty and generosity led him to give gifts in secret.
As the story goes, the bishop’s greatest miracle was saving three girls whose impoverished father wanted to sell them into prostitution. Nicholas, who had inherited a fortune from his father, left three lumps of gold over three nights in the room of the three girls while they were sleeping.

Catholics and Orthodox Christians in much of the world still celebrate Saint Nicholas Day, usually on Dec. 6, as a festival for children who receive chocolates in their shoes when they leave them out overnight.

Inventions of ad-men
But Saint Nicholas has long been upstaged during the holiday season by the ho-ho-ho-ing Santa Claus, or Father Christmas in Britain and Canada, and activists would like the saint to reclaim the Yuletide throne.

Santa’s red fur-lined suit, chubby mid-section and fluffy white beard are all thought to be inventions of ad-men at Coca-Cola, which came up with the grandfatherly figure for a campaign in the 1930s.

Opponents say Santa has cheapened Christmas by reducing a celebration of Christian values to a decadent and deeply dissatisfying display of greed.

But the Saint Nicholas camp also refuses to be dismissed as a bunch of bah-humbug curmudgeons.

“We of course are doing the whole thing with a twinkle in our eyes—we are not trying to take away Santa from anyone but we want to make clear who the original Father Christmas is,” Schommer said.

“Nicholas promoted values such as solidarity, loving thy neighbor, sharing what you have, and the bushy-bearded Santa does just the opposite—he’s a pack horse of consumer society, nothing more.”

Protestant support
Protestants have also joined in promoting St. Nicholas over Santa Claus as a more fitting symbol of Christmas.

The Lutheran Church put out a pro-Nicholas manifesto this month titled “How a Holy Legend Turned Into an Advertising Gag.”

“‘Jack Frost’ from Russia and the ‘Weihnachtsmann,’ ‘Father Christmas’ and ‘Pere Noel’ were superimposed on the image of the bishop from Asia Minor by clever advertising strategists,” the manifesto said.

“That is how the charitable miracle-maker who helped young people in need degenerated into the giver of presents big and small.”

The Santa-Free Zone people have in six years passed out 100,000 stickers emblazoned with a jolly Kris Kringle in a circle crossed through with a slash, like a no-parking sign, on high streets and at Germany’s ubiquitous outdoor Christmas markets.

The group launched a new website this year in time for the season, which lays out the stark differences between Santa and the real Saint Nick. The website is drawing 12,000 unique registers per month from around the world.

Candies vs chocolates
And the movement is rivaling traditional Santa candies with chocolate figurines wrapped in foil bearing the image of Nicholas the bishop dressed in a miter and a flowing robe, clutching a staff and Bible.

Schommer said the downturn in the global economy had already muted the shop-till-you-drop mood that usually reigns at Christmas.

He reported rampant interest in the Santa-Free Zone stickers and Nicholas chocolates in Germany, the rest of Europe and North America.

“There are several interesting parallels with the financial crisis, which also shows at the end of the day that material wealth is ephemeral,” Schommer said.

“Investing in stocks can make your money disappear in a flash but the values that Saint Nicholas stood for—that giving to others makes you richer and not poorer—is something that endures.”

Not on ropes yet
But Santa says he’s not on the ropes yet.
“You can’t have Christmas without Santa!” Peter Georgi, 66, told Agence France Presse on a break from playing Father Christmas at Berlin’s top department store KaDeWe.

The white-bearded Georgi with a mischievous smile said he had learned in his eight years on the job that even adults seemed to feel a little magic in his presence.

“Santa is not here trying to pull money out of people’s pockets. Children, adults and even old people come especially to see me every year. Santa will always be a part of the joy of the holidays.”

Agence France-Presse

source: http://newsinfo.inquirer.net/breakingnews/world/view/20081224-179882/St-Nick-gains-on-Santa-Claus

Sino si Santa Klaws?

Ngayong kapaskuhan kahit gaano kahirap ang buhay o kapus sa pera ay nairaraos ng sambayanang Pilipino sa kahit na anong paraan ang masaya at masaganang pagdiriwang alang-alang sa diwa ng Pasko.

Hindi ba sa ganitong panahon ay hindi maipaliwanag ang kasiyahan ng mga bata at kitang kita natin sa kanilang mga mata ang kasabikan na makatanggap ng regalo, at tradisyunal na nating naimulat sa ating lahat na ito ay ibibigay sa atin ng isang nilalang sa pangalang Santa Klaws.

Sino nga ba si Santa Klaus? Totoo bang siya ay nabuhay sa mundong ito noong unang panahon? At totoo rin ba ang paniniwalang siya ay nakasakay sa isang karwahe na hinahatak ng mga usa (reindeer) at lumilipad sa himpapawid para maghatid ng regalo sa bawat bahay?

Nais kong ilahad sa inyo ang dalawang paniniwala tungkol kay Santa Klaus – una ay ang paniniwalang pang-relihiyon at ang pangalawa ay ang paniniwala at pananaliksik ng mga eksperto sa kasaysayan ng mundo.

Sa paniniwalang pang-relihiyon lalu na sa Simbahang Katoliko Romano at konserbatibong Protestante, si Santa Klaus ay walang iba kundi ang santong si San Nikolas o Saint Nicholas ng Bari na umanoy nabuhay sa Asia Minor at namatay noong 345 o 352 A.D. o Anno Domini sa Latin o “Year of the Lord” sa Ingles – ang taon ng kapanganakan o “birth year” ni Hesu Kristo.

May espekulasyon ang Catholic Information Network na si San Nikolas ay maaaring ipinanganak sa Patara, sa probinsiya ng Myra ng Asia Minor. Ito ay base sa paniniwalang siya ay naging Obispo ng Myra sa Lycia na ngayon ay ang bansang Turkey.

Sinasabi din na si San Nikolas ay dumalo sa Unang Konseho ng Nicea bagaman hindi naisulat ang kanyang pangalan sa listahan ng mga Obispo. Idineklara siyang Santong Patron ng mga bansang Austria, Belgium, Germany, Greece, Italy, Netherlands, Russia, Sicily at Switzerland. Itinuturing din siyang Santo ng mga Bata at mga Naglalayag sa Karagatan.

Sa paniniwala naman ng iba pang grupong relihiyon at mga eksperto sa kasaysayang pang-relihiyon sa buong mundo, walang balidong ebidensiya na magpapatunay na naging tao nga si San Nikolas o kilala bilang Santa Klaus.

 

Sa halip ayon sa mga historian, ang buhay ni San Nikolas ay maituturing na halaw sa paniniwalang Pagano sa mga itinuturing nilang diyos, tulad ng mga paniniwala ng mga Griyego sa kanilang diyos na si Poseidon – ang Roman God Neptune at ang Teutonic God Hold Nickar, na sa paniniwala ng mga mamamayang Ruso ay siya umanong magiging tagapagmana ng Mikoula – ang diyos ng Anihan na umanoy siyang papalit sa Diyos na Lumikha kapag naging matanda na.

Nang likhain ng simbahan ang persona ni San Nikolas, ginamit nila ang titulo ni Poseidon sa tawag ditong “the Sailor”. At pinaniniwalaang kinuha ang pangalan nito sa diyos na si Nickar. Karamihan sa mga templo ni Poseidon ay naging mga templo din ni San Nikolas.

Natuklasan din ng mga mananaliksik, na ang katangian ni San Nikolas ay halaw din sa naging ugali ng itinuturing na na “grandmother o befana” ng Italya nang naging kilala siya sa paglalagay ng mga regalo sa stockings o medyas ng mga bata, at ang kanyang kapilya ay sa Bari ay inialay din kay San Nikolas.

Noong ika-11 Siglo, batay sa turo ng Simbahang Katoliko na noong panahon ng pananakop ng mga Muslim sa Asia Minor, ang mga labi ni San Nikolas ay inilipat sa Bari, Italya at dun siya kinilala bilang Nicholas of Bari. Nabatid na ang katawan umano ni San Nikolas ay hindi naagnas sa halip ay naging mabango pa umano ito at nakagagamot sa ibat-ibang karamdaman.

Marami umanong mga himala ang nagawa ni San Nikolas nang ito ay buhay pa batay sa turo ng simbahan. May mga paniniwala noon na nung siya pa ay sanggol, pinaiinom lang siya ng gatas tuwing miyerkoles at biyernes at fasting siya sa iba pang mga araw. Pinatigil nito ang isang bagyo para iligtas ang tatlong naglalayag sa karagatan. Mahal na mahal nito ang mga bata sa buong buhay nya at laging naghahagis ng regalo sa binatana ng bawat bahay.

Kung susuriin nating mabuti ang mga aklat tungkol sa kasaysayan ng mga relihiyon at paniniwala sa buong mundo, wala ni isa man dito ay nagsasabi na si San Nikolas na kilala bilang si Santa Klaus, ay nakasakay sa lumilipad na karwahe at naghuhulog o naghahatid ng mga regalo.

Bagaman nagising tayo sa paniniwalang dumarating si Santa Klaws tuwing Kapaskuhan, mainam na buhayin natin siya sa ating mga sarili sa pamamagitan ng pagbibigayan, pagmamahalan at pagpapanatili ng kapayapaan. Tayo mismo sa ating mga sarili ay magsilbing Santa Klaws sa ating kapwa – bata man yan o matanda.

Source: http://www.religioustolerance.org/santa1.htm

Pagbabago sa Planeta, Di Dapat Ipagwalang-bahala

Maniwala man tayo sa hindi, nangyayari na ngayon ang masasabi nating mga pagbabago sa ating planeta na nagreresulta sa maituturing nang abnormal na temperatura, lakas ng bagyo, mga lindol at iba pa.

Samut-saring mga espekulasyon tuloy ang ating naiisip. May mga nagsasabi na ito daw ay tanda na ng papalapit nang katuparan ng mga sinaunang prediksiyon na posibleng magwakas na ang mundo lalu na at usap-usapan na ngayon ang sinasabing katapusan ng Mayan Calendar pagsapit ng Disyembre 21, 2012.

Ang petsang ito ay sadyang kinatatakutan dahil sa magkakaron ng mas matinding pagbabago sa ating planeta, dulot ng impluwensiya ng alignment ng ating mundo sa araw at sa kalagitnaan ng Milky Way Galaxy.

Kabilang sa matitinding epekto nito ay ang polar shifting kung saan ang North Pole at South Pole ay mapupunta sa Equator ng ating planeta, na ang mas matinding epekto ay ang pagbabago sa ating klima. At kung mangyari man ito ay isipin na lang po natin kung ano ang maituturing na worst-case scenario.

Ngunit, marami sa atin ang naniniwala na hindi mangyayari ang kinatatakutan ng lahat na tuluyan nang magwawakas ang buhay ng tao sa planetang ito dahil sa buo ang ating tiwala sa Diyos na hindi nito kailanman sisirain ang kanyang nilikha.

Bagaman, masasabi nating hindi maaaring sirain ng Diyos ang kanyang nilikha sa planetang ito, ngunit mahirap tanggapin ang katotohanan na ang mga nangyayari sa planetang ito ay epekto na rin ng impluwensiya ng anumang “normal” na kaganapan sa mga planeta sa ating Solar System at anumang mga pangunahing kaganapan sa kalawakan.

Sinasabi kong normal dahil sa aking personal na paniniwala batay na rin sa pag-aaral ng mga siyentista, ang mga nangyayari sa ating kalawakan ay natural dahil sa ang ating Universe ay parang tao na may normal ding buhay na dapat niyang gampanan na kapag hinadlangan mo ay baka lalu pang magiging mas malala ang epekto.

Bukod sa planetary alignment ay meron ding matatawag na comets alignment tulad na lamang ng alignment ng tatlong kometa – 17P/Holmes, 8P/Tuttle, at Boattini na inaasahang magaganap sa darating na Disyembre 18-31 2007.

Ayon sa pag-aaral ng mga astronomer, ang ganitong alignment ng mga comet ay hindi dapat na ipinagwawalang bahala dahil sa posibleng masamang epekto nito sa ating planeta, kung anuman ang impluwensiyang dulot nito.

Napatunayan na ang matinding impluwensiya ng comets alignment na ito noong Disyembre 26, 2004 nang magkaroon ng lindol at tsunami sa Indonesia na kumitil ng libu-libong buhay noon.

Harinawa ay hindi mangyari ang mas matinding epekto ng alignments na ito sa ating planeta, gayunpaman, kailangang maging handa tayo sa anumang magiging kaganapan.

Mainam na samahan natin lagi ng panalangin na kung sakali mang di maiwasan ay wala sanang buhay na madadamay at kung di maiwasan na may mamatay ay hindi sana higit pa sa bilang ng mga namatay sa mga naunang kalamidad.

Para sa inyong mga katanungan at suhestyun, mag-text sa 09167931451. Mag-email sa misteryolohika@gmail.com at bisitahin ang aking website http://misteryolohika.tripod.com.#